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Belgium

Belgium

Geography:- Located in western Europe, Belgium has about 40 mi of seacoast on the North Sea, at the Strait of Dover, and is approximately the size of Maryland. The Meuse and the Schelde, Belgium's principal rivers, are important commercial arteries.

Government:- Parliamentary democracy under a constitutional monarch. Under the 1994 constitution, autonomy was granted to the Walloon region (Wallonia), the Flemish region (Flanders), and the bilingual Brussels-Capital region; autonomy was also guaranteed for the Flemish-, French-, and German-speaking “communities.” The central government retains responsibility for foreign policy, defense, taxation, and social security.

History:- Belgium occupies part of the Roman province of Belgica, named after the Belgae, a people of ancient Gaul. The area was conquered by Julius Caesar in 57–50 B.C. , then was overrun by the Franks in the 5th century A.D . It was part of Charlemagne's empire in the 8th century, then in the next century was absorbed into Lotharingia and later into the duchy of Lower Lorraine. In the 12th century, Belgium was partitioned into the duchies of Brabant and Luxembourg, the bishopric of Liège, and the domain of the count of Hainaut, which included Flanders. In the 15th century, most of the Low Countries (currently the Netherlands, Belgium, and Luxembourg) passed to the duchy of Burgundy and were subsequently inherited by Emperor Charles V. When the latter abdicated in 1555, the territories went to his son Philippe II, king of Spain. While the northern part, now the Netherlands, gained its independence in the following decades, the southern part remained under Spanish control until 1713, when it was transferred to Austria. During the wars that followed the French Revolution, Belgium was occupied and later annexed to France. But with the downfall of Napoléon, the Congress of Vienna in 1815 reunited the Low Countries under the rule of the king of Holland. In 1830, Belgium rebelled against Dutch rule and declared independence, which was approved by Europe at the London Conference of 1830–1831. Germany's invasion of Belgium in 1914 set off World War I. The Treaty of Versailles (1919) gave the areas of Eupen, Malmédy, and Moresnet to Belgium. Leopold III succeeded Albert, king during World War I, in 1934. In World War II, Belgium was overwhelmed by Nazi Germany, and Leopold III was held prisoner. When he returned at the government’s invitation in 1950 after a narrowly favorable referendum, riots broke out in several cities. He abdicated on July 16, 1951, and his son, Baudouin, became king. Because of growing opposition to Belgian rule in its African colonies, Belgium granted independence to the Congo (now Democratic Republic of the Congo) in 1960 and to Ruanda-Urundi (now the nations of Rwanda and Burundi) in 1962. Since 1958, when the European Economic Community was born, Brussels, the country’s capital, has gradually established itself as the de facto capital of what has now become the European Union (EU), a role that became official in Dec. 2000 when the European Council of heads of government decided to hold all its regular meetings in Brussels. As a result, the city has become home not only to nearly 20,000 European civil servants, but to an even more numerous community of lobbyists, lawyers, and other professionals drawn to the EU’s main decision center. Growing divisions between Flemings and Walloons, and devolution along linguistic lines, culminated in the revised constitution of 1994, which turned Belgium into a federal state with significant autonomy for its three regions and its three language “communities.”

National name: Royaume de Belgique—Koninkrijk België Languages: Dutch (Flemish) 60%, French 40%, German less than 1% (all official) Ethnicity/race: Fleming 58%, Walloon 31%, mixed or other 11% Religion: Roman Catholic 75%, Protestant or other 25% National Holiday: Ascension to the Throne of King Leopold I, July 21 Literacy rate: 99% (2003 est.) Economic summary: GDP/PPP $421.7 billion; per capita $37,800. Real growth rate: 0.1%. Inflation: 1.3%. Unemployment: 8.8%. Arable land: 27.06%. Agriculture: sugar beets, fresh vegetables, fruits, grain, tobacco; beef, veal, pork, milk. Labor force: 5.15 million (2011 est.); agriculture 2%, industry 25%, services 73% (2007 est.). Industries: engineering and metal products, motor vehicle assembly, transportation equipment, scientific instruments, processed food and beverages, chemicals, basic metals, textiles, glass, petroleum. Natural resources: construction materials, silica sand, carbonates. Exports: $295.3 billion (2013 est.): machinery and equipment, chemicals, diamonds, metals and metal products, foodstuffs. Imports: $310.2 billion (2013 est.): machinery and equipment, chemicals, diamonds, pharmaceuticals, foodstuffs, transportation equipment, oil products. Major trading partners: Germany, France, Netherlands, UK, U.S., Italy, Ireland (2012). Communications: Telephones: main lines in use: 4.631 million (2012); mobile cellular: 12.88 million (2012). Broadcast media: a segmented market with the three major communities (Flemish, French, and German-speaking) each having responsibility for their own broadcast media; multiple TV channels exist for each community; additionally, in excess of 90% of households are connected to cable and can access broadcasts of TV stations from neighboring countries; each community has a public radio network co-existing with private broadcasters (2007). Internet hosts: 5.192 million (2012). Internet users: 8.113 million (2009). Transportation: Railways: total: 3,233 km (2,950 km electrified) (2011). Highways: total: 154,012 km; paved: 120,514 km; unpaved: 33,498 km (2010). Waterways: 2,043 km (1,528 km in regular commercial use) (2012). Ports and terminals: major seaports: Oostende, Zeebrugge; river ports: Antwerp, Gent (Schelde River); Brussels (Senne River); Liege (Meuse River). Airports: 41 (2013). International disputes: none.

किंगडम ऑफ़ बेल्जियम /ˈbɛldʒəm/ (सहायता·infoउत्तर-पश्चिमी यूरोप में एक देश है। यह यूरोपीय संघ का संस्थापक सदस्य है और उसके मुख्यालय का मेज़बान है, साथ ही, अन्य प्रमुख अंतरराष्ट्रीय संगठनों का, जिसमें NATO भी शामिल है।10.7 मीलियन की जनसंख्या वाले बेल्जियम का क्षेत्रफल 30,528 वर्ग किलोमीटर (11,787 वर्ग मील) है।जर्मनिक और लैटिन यूरोप के मध्य अपनी सांस्कृतिक सीमा को विस्तृत किये हुए बेल्जियम, दो मुख्य भाषाई समूहों, फ्लेमिश और फ्रेंच-भाषी, मुख्यतः वलून्स सहित जर्मन भाषियों के एक छोटे समूह का आवास है। बेल्जियम के दो सबसे बड़े क्षेत्र हैं, उत्तर में 59% जनसंख्या सहित फ्लेंडर्स का डच भाषी क्षेत्र और वालोनिया का फ्रेंच भाषी दक्षिणी क्षेत्र, जहाँ 31% लोग बसे हैं। ब्रुसेल्स-राजधानी क्षेत्र, जो आधिकारिक तौर पर द्विभाषी है, मुख्यतः फ्लेमिश क्षेत्र के अंतर्गत एक फ्रेंच भाषी एन्क्लेव है और यहाँ 10% जनसंख्या बसी है। पूर्वी वालोनिया में एक छोटा जर्मन भाषी समुदाय मौजूद है। बेल्जियम की भाषाई विविधता और संबंधित राजनीतिक तथा सांस्कृतिक संघर्ष, राजनीतिक इतिहास और एक जटिल शासन प्रणाली में प्रतिबिंबित होता है।बेल्जियम नाम, गॉल के उत्तरी भाग में एक रोमन प्रान्तगैलिया बेल्जिका से लिया गया है, जो केल्टिक और जर्मन लोगों के एक मिश्रण बेल्जी का निवास स्थान था। ऐतिहासिक रूप से, बेल्जियम,नीदरलैंड और लक्ज़मबर्ग, निचले देश के रूप में जाने जाते थे, जो राज्यों के मौजूदा बेनेलक्स समूह की तुलना में अपेक्षाकृत कुछ बड़े क्षेत्र को आवृत किया करते थे। मध्य युग की समाप्ति से लेकर 17 वीं सदी तक, यह वाणिज्य और संस्कृति का एक समृद्ध केन्द्र था। 16वीं शताब्दी से लेकर 1830 में बेल्जियम की क्रांति तक, यूरोपीय शक्तियों के बीच बेल्जियम के क्षेत्र में कई लड़ाइयाँ लड़ी गईं, जिससे इसे यूरोप के युद्ध मैदान का तमगा मिला - एक छवि जिसे दोनों विश्व युद्ध ने और पुष्ट किया। अपनी स्वतंत्रता पर, बेल्जियम ने उत्सुकता के साथ औद्योगिक क्रांति में भाग लिया और उन्नीसवीं सदी के अंत में,अफ्रीका में कई उपनिवेशों पर अधिकार जमाया।20वीं सदी के उत्तरार्ध को फ्लेमिंग्स और फ्रैंकोफ़ोन के बीच साँप्रदायिक संघर्ष की वृद्धि के लिए जाना जाता है, जिसे एक तरफ तो सांस्कृतिक मतभेद ने भड़काया, तो दूसरी तरफ फ्लेनडर्स और वालोनिया के विषम आर्थिक विकास ने. अब भी सक्रिय इन संघर्षों ने पूर्व में एक एकात्मक राज्य बेल्जियम को संघीय राज्य बनाने के दूरगामी सुधारों को प्रेरित किया।

इतिहास

पहली शताब्दी ई.पू. में, स्थानीय कबीलों को हराने के बाद रोमन ने गैलिया बेल्जिका का प्रान्त बनाया। 5वीं शताब्दी के दौरान जर्मनिक फ्रेंकिश जनजातियों द्वारा क्रमिक आप्रवास ने इस क्षेत्र को मेरोविन्गियन राजाओं के शासन के अधीन कर दिया। 8वीं सदी के दौरान शक्ति के क्रमिक बदलाव ने फ्रैंक्स राज्य कोकेरोलिंगियन साम्राज्य के रूप में विकसित होने को प्रेरित किया। 843 में वर्दन संधि ने इस क्षेत्र को मध्य और पश्चिमी फ्रान्सिया में विभाजित किया, यानी कमोबेश स्वतंत्र जागीरों के एक सेट में, जो मध्ययुग के दौरान या तो फ्रांस के राजा के या पवित्र रोमन सम्राट के जागीरदार थे। इनमें से कई जागीरों को 14वीं और 15वीं सदी के बरगंडियन नीदरलैंड में एकीकृत कर लिया गया। सम्राट चार्ल्स V ने 1540 के दशक में सत्रह प्रान्तों के व्यक्तिगत संघ को विस्तृत किया और इसे 1549 के राजकीय अध्यादेश द्वारा एक व्यक्तिगत संघ से अधिक बनाते हुए अपना प्रभाव प्रिंस-बिशपरिक ऑफ़ लीग पर फैलाया।अस्सी साल के युद्ध (1568-1648) ने निचले देशों को उत्तरी संयुक्त प्रान्तों में विभाजित किया (लैटिन में बेल्जिका फोडराटा, "फेडरेटेड नीदरलैंड्स") और दक्षिणी नीदरलैंड्स (बेल्जिका रेजिया, "रॉयल नीदरलैंड्स"). उत्तरवर्ती पर क्रमिक रूप से स्पेन और ऑस्ट्रियाई हैब्सबर्ग ने शासन किया और इसमें अधिकांश आधुनिक बेल्जियम शामिल था। 17वीं और 18वीं शताब्दियों के दौरान, यह अधिकांश फ्रेंको-स्पेनिश और फ्रेंको-ऑस्ट्रियाई युद्धों की स्थल था।फ्रांसीसी क्रांतिकारी युद्ध में 1794 के अभियानों के परिणामस्वरूप, निचले देशों पर - उन प्रदेशों सहित, जो कभी नाममात्र भी हैब्सबर्ग शासन के अधीन नहीं रहे। जैसे प्रिंस बिशोपरिक ऑफ़ लीग - इस क्षेत्र में ऑस्ट्रियाई शासन को समाप्त करते हुए फ्रेंच फस्ट रिपब्लिक द्वारा कब्जा कर लिए गए। यूनाइटेड किंगडम ऑफ़ द नीदरलैंडके रूप में निचले देशों का पुनः एकीकरण, 1815 में प्रथम फ्रेंच साम्राज्य के विघटन पर हुआ।1830 बेल्जियम क्रांति के परिणामस्वरूप एक अस्थायी सरकार और एक राष्ट्रीय कांग्रेस के अधीन, एक स्वतंत्र, कैथोलिक और निष्पक्ष बेल्जियम की स्थापना हुई. 1831 में राजा के रूप में लियोपोल्ड I के आरोहण के बाद से, बेल्जियम एक संवैधानिक राजशाही और संसदीय लोकतंत्र रहा है। हालांकि मताधिकार को शुरू में रोका गया, लेकिन पुरुषों के लिए सार्वभौमिक मताधिकार 1893 में शुरू किया गया (1919 तक एकाधिक मतदान के साथ) और महिलाओं के लिए 1949 में. 19वीं सदी के मुख्य राजनीतिक दल थे, कैथोलिक पार्टी और लिबरल पार्टी और बेल्जियम लेबर पार्टी सदी के अंत में उभरने लगी. मूल रूप से फ्रेंच,कुलीन और पूंजीपति वर्ग द्वारा अपनाई गई एकमात्र आधिकारक भाषा थी। उत्तरोत्तर इसने अपना समग्र महत्व खो दिया, चूंकि डच भी अच्छी तरह से पहचानी जाने लगी. यह पहचान 1898 में आधिकारिक बन गई और 1967 में संविधान का एक डच संस्करण कानूनी रूप से स्वीकार कर लिया गया।1885 के बर्लिन सम्मेलन ने कांगो फ्री स्टेट का नियंत्रण राजा लियोपोल्ड II को उनके निजी अधिकार के रूप में सौंप दिया। लगभग 1900 से वहाँ पर लियोपोल्ड II के अधीन कोंगोलीज़ जनता के साथ उग्र और वहशी व्यवहार के प्रति अंतर्राष्ट्रीय चिन्ता बढ़ती जा रही थी, जिसके लिए कांगो मुख्य रूप से हाथी दांत और रबर उत्पादन से राजस्व का स्रोत था। 1908 में इस खलबली ने बेल्जियम राज्य को उपनिवेश सरकार की ज़िम्मेदारी संभालने के लिए प्रेरित किया और उसके बाद से इसे बेल्जियन कांगो कहा गया।1914 में श्लीफेन योजना के हिस्से के रूप में जर्मनी ने बेल्जियम पर आक्रमण किया और प्रथम विश्व युद्ध के पश्चिमी मोर्चे की अधिकांश लड़ाई देश के पश्चिमी भागों में हुई. बेल्जियम ने युद्ध के दौरान रुंआडा-उरुंडी के जर्मन उपनिवेशों (आधुनिक रवांडा और बुरुंडी) पर अधिकार कर लिया और 1924 में उन्हें लीग ऑफ़ नेशंस द्वारा बेल्जियम को सौंपा गया। प्रथम विश्व युद्ध के बाद, प्रशिया के युपेन और मालमेडी जिले पर बेल्जियम द्वारा 1925 में कब्जा कर लिया गया, जिसके कारण एक जर्मन भाषी अल्पसंख्यक समुदाय की उपस्थिति फलित हुई. 1940 में जर्मनी ने ब्लिट्जक्रीग आक्रमण के दौरान इस देश पर फिर से हमला किया और और इस पर तब तक कब्ज़ा बनाए रखा, जब तक कि मित्र-राष्ट्रों द्वारा 1945 में इसे मुक्त नहीं करा लिया गया। 1960 में कांगो संकट के दौरान बेल्जियन कांगो को स्वतंत्रता प्राप्त हुई, दो साल बाद रुंआडा-उरुंडी ने अनुगमन किया।द्वितीय विश्व युद्ध के बाद, बेल्जियम एक संस्थापक सदस्य के रूप में NATO में शामिल हो गया और नीदरलैंड और लक्ज़मबर्ग के साथ देशों के बेनेलक्स समूह का गठन किया। बेल्जियम 1951 में यूरोपीय कोयला और स्टील समुदाय के छह संस्थापक सदस्यों में से एक बन गया और 1957 में स्थापित, यूरोपीय परमाणु ऊर्जा समुदाय और यूरोपीय आर्थिक समुदाय का सदस्य बना। उत्तरवर्ती अब यूरोपीय संघ है, जिसके लिए बेल्जियम प्रमुख प्रशासन और संस्थाओं का मेज़बान है, जिसमें शामिल है यूरोपियन कमीशन,यूरोपीय संघ की परिषद और असाधारण तथा यूरोपीय संसद के समिति सत्र.

 भूगोल, जलवायु और पर्यावरण

बेल्जियम की सीमा फ्रांस (620 km), जर्मनी (167 km), लक्ज़मबर्ग (148 km) और नीदरलैंड 450 km के साथ साझा होती है। सतही जल क्षेत्र सहित इसका कुल क्षेत्रफल, 33,990 वर्ग किलोमीटर है; अकेले भूमि क्षेत्र 30,528 कि॰मी॰2 है। बेल्जियम के तीन प्रमुख भौगोलिक क्षेत्र हैं: उत्तर-पश्चिम में तटीय मैदान और केन्द्रीय पठार, दोनों आंग्ल-बेल्जियम बेसिन के हैं; दक्षिण-पूर्व में आर्डेंस उच्चभूमि, हर्सीनियन ओरोजेनिक बेल्ट का हिस्सा है। पेरिस बेसिन, बेल्जियम के सुदूर दक्षिणी छोर पर, बेल्जियम लोरेन के एक छोटे चौथाई क्षेत्र तक पहुँचता है।तटीय मैदान मुख्य रूप से रेत के टीलों और पोल्डरों से निर्मित है। आगे अंदर है चिकना, धीरे-धीरे ऊंचा होता भूदृश्य, जो कई जलमार्ग द्वारा सिंचित होता है, जहाँ हैं उपजाऊ घाटियाँ और कैम्पाइन (केम्पेन) के पूर्वोत्तर रेतीले मैदान. आर्डेंस के घने वनाच्छादित पहाड़ और पठार अधिक ऊबड़-खाबड़ और पथरीले हैं, जहाँ गुफाएं और छोटे दर्रे हैं, जो निम्न कृषि क्षमता के साथ बेल्जियम का अधिकांश वन्य जीवन समेटे हुए हैं। फ्रांस में पश्चिम की ओर बढ़ें, तो यह क्षेत्र पूर्व में उच्च फेंस पठार द्वारा जर्मनी में आइफेल से जुड़ा है, जिस पर सिग्नल डे बोट्रंज देश के सबसे ऊंचे स्थल694 मीटर (2,277 फ़ुट) का निर्माण करता है।जलवायु समुद्री समशीतोष्ण है और सभी मौसमों में पर्याप्त वर्षा होती है, (कोपेन जलवायु वर्गीकरण: Cfb). औसत तापमान जनवरी में सबसे कम3 °से (37.4 °फ़ै) रहता है और जुलाई में सबसे अधिक18 °से (64.4 °फ़ै). प्रति माह औसत वर्षा फरवरी या अप्रैल में 54 मिलीमीटर (2.1 इंच) से लेकर जुलाई में 78 मिमी (3.1 इंच) के बीच होती है।वर्ष 2000 से 2006 तक का औसत, न्यूनतम दैनिक तापमान को7 °से (44.6 °फ़ै) दर्शाता है और अधिकतम14 °से (57.2 °फ़ै) तथा मासिक वर्षा 74 मिमी (2.9 इंच); ये क्रमशः 1°C और पिछली सदी के सामान्य मूल्यों से करीब 10 मिलीमीटर ऊपर है।पादपविकासभूगोल के आधार पर बेल्जियम, बोरिअल किंगडम के अंदर सर्कमबोरिअल क्षेत्र के केन्द्रीय यूरोपीय प्रान्तों और अटलांटिक यूरोपियन के बीच साझा होता है।WWF के मुताबिक बेल्जियम का राज्यक्षेत्र अटलांटिक मिश्रित वनों के पारिस्थितिक-क्षेत्र के अधीन है।अपनी उच्च जनसंख्या घनत्व, पश्चिमी यूरोप के केन्द्र में उसकी अवस्थिति और अपर्याप्त राजनीतिक प्रयास के कारण, बेल्जियम गंभीर पर्यावरणीय समस्याओं का सामना करता है। 2003 की एक रिपोर्ट ने सुझाव दिया कि बेल्जियम का प्राकृतिक जल (नदियाँ और भूजल) 122 देशों के अध्ययन में न्यूनतम जल गुणवत्ता युक्त है।2006 में पायलट पर्यावरण प्रदर्शन सूचकांक में, बेल्जियम ने समग्र पर्यावरण प्रदर्शन में 75.9% प्राप्त किये और यूरोपीय संघ के सदस्य देशों में निम्नतम स्थान पर था, हालांकि यह 133 देशों में सिर्फ 39वें पर था।

 

 

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