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Iceland

Iceland

Geography: Iceland, an island about the size of Kentucky, lies in the north Atlantic Ocean east of Greenland and just touches the Arctic Circle. It is one of the most volcanic regions in the world. More than 13% is covered by snowfields and glaciers, and most of the people live in the 7% of the island that is made up of fertile coastland. The Gulf Stream keeps Iceland's climate milder than one would expect from an island near the Arctic Circle.

Government: Constitutional republic.

History: The earliest inhabitants of Iceland were Irish hermits, who left the island upon the arrival of the pagan Norse people in the late 9th century. A constitution drawn up c. 930 created a form of democracy and provided for an Althing , the world's oldest practicing legislative assembly. The island's early history was preserved in the Icelandic sagas of the 13th century. In 1262–1264, Iceland came under Norwegian rule and passed to ultimate Danish control through the unification of the kingdoms of Norway, Sweden, and Denmark (the Kalmar Union) in 1397. In 1874, Icelanders obtained their own constitution, and in 1918, Denmark recognized Iceland, via the Act of Union, as a separate state with unlimited sovereignty. It remained, however, nominally under the Danish monarchy. During the German occupation of Denmark in World War II, British, then American, troops occupied Iceland and used it for a strategic air base. While officially neutral, Iceland cooperated with the Allies throughout the conflict. On June 17, 1944, after a popular referendum, the Althing proclaimed Iceland an independent republic.

Capital: Reykjavik,National name: Lydveldid Island Languages: Icelandic, English, Nordic languages, German widely spoken Ethnicity/race: homogeneous mixture of Norse/Celtic descendants 94%, population of foreign origin 6% Religions: Evangelical Lutheran Church of Iceland (official) 76.2%, Roman Catholic 3.4%, Reykjavik Free Church 2.9%, Hafnarfjorour Free Church 1.9%, The Independent Congregation 1%, other religions 3.6% (includes Pentecostal and Asatru Association), none 5.2%, other or unspecified 5.9% (2013 est.) National Holiday: Independence Day, June 17 Literacy rate: 99% (2003 est.) Economic summary: GDP/PPP (2013 est.): $13.11 billion; per capita $40,700. Real growth rate: 1.9%. Inflation:3.9%. Unemployment: 4.5%. Arable land: 1.19%. Agriculture: potatoes, green vegetables; mutton, dairy products; fish. Labor force: 181,100; agriculture 4.8%, fishing and fish processing, industry 22.2%, services 73%.Industries: fish processing; aluminum smelting, ferrosilicon production; geothermal power, tourism. Natural resources: fish, hydropower, geothermal power, diatomite. Exports: $5.2 billion (2013 est.): fish and fish products 40%, aluminum, animal products, ferrosilicon, diatomite. Imports: $4.526 billion (2013 est.): machinery and equipment, petroleum products, foodstuffs, textiles. Major trading partners: UK, Germany, Netherlands, U.S., China, Denmark, Norway, France (2012). Communications: Telephones: main lines in use: 189,000 (2012); mobile cellular: 346,000 (2012). Broadcast media: state-owned public TV broadcaster operates 1 TV channel nationally; several privately-owned TV stations broadcast nationally and roughly another half-dozen operate locally; about one-half the households utilize multi-channel cable or satellite TV services; state-owned public radio broadcaster operates 2 national networks and 4 regional stations; 2 privately-owned radio stations operate nationally and another 15 provide more limited coverage (2007). Internet hosts: 369,969 (2012). Internet users: 301,600 (2009). Transportation: Railways: 0 km. Roadways: total: 12,909 km; paved: 4,782 km; unpaved: 8,108 km (2012). Ports and harbors: Grundartangi, Hafnarfjordur, Reykjavik, Airports: 96 (2013). International disputes: Iceland, the UK, and Ireland dispute Denmark's claim that the Faroe Islands' continental shelf extends beyond 200 nm; the European Free Trade Association Surveillance Authority filed a suit against Iceland, claiming the country violated the European Economic Area agreement in failing to pay minimum compensation to Icesave depositors.

राजधानी रेक्जाविक

आइसलैण्ड या आइसलैण्ड गणराज्य (आइस्लैंडिक : Ísland या Lýðveldið Íslandउत्तर पश्चिमी यूरोप में उत्तरी अटलांटिक में ग्रीनलैंडफ़रो द्वीप समूह और नार्वे के मध्य बसा एक द्विपीय देश है। आइसलैण्ड का क्षेत्रफल लगभग १,०३,००० किमी है और अनुमानित जनसंख्या ३,१३,००० (२००९) है। यह यूरोप में ब्रिटेन के बाद दूसरा और विश्व में अठारहवा सबसे बड़ा द्वीप है। यहाँ की राजधानी हैरेक्जाविक और देश की आधी जनसंख्या यहीं निवास करती है।अवस्थापन साक्ष्यों से यह ज्ञात होता है की आइसलैण्ड में अवस्थापन ८७४ ईस्वी में आरंभ हुआ था जब इंगोल्फ़र आर्नार्सन लोग यहाँ पर पहुँचे, यद्यपि इससे पहले भी कई लोग इस देश में अस्थाई रूप से रुके थे। आने वाले कई दशकों और शताब्दियों में अवस्थापन काल के दौरान अन्य बहुत से लोग आइसलैण्ड में आए। १२६२ में आइसलैण्ड, नार्वे के ओल्ड कोवेनेन्ट के अधीन आया और १९१८ में संप्रभुता मिलने तक नार्वे और डेनमार्क द्वारा शासित रहा। डेनमार्क और आइसलैण्ड के बीच हुई एक संधि के अनुसार आइसलैण्ड की विदेश नीति का नियामन डेनमार्क के द्वारा किया जाना तय हुआ और दोनों देशों का राजा एक ही था जब तक की १९४४ में आइसलैण्ड गणराज्य की स्थापना नहीं हो गई। इस देश को विभिन्न नामों से पुकारा गया, विशेषरूप से कवियों द्वारा।बीसवीं सदी के उत्तरार्ध में आइसलैण्डवासियों ने अपने देश के विकास पर पुरजोर ध्यान दिया और देश के आधारभूत ढाँचे को सुधारने और अन्य कई कल्याणकारी कामों पर ध्यान दिया जिसके परिणामस्वरूप आइसलैण्ड, संयुक्त राष्ट्र के जीवन गुणवत्ता सूचकांक के आधार पर विश्व का सर्वाधिक रहने योग्य देश है।आइसलैण्ड, सयुंक्त राष्ट्र, नाटोएफ़्टा, ईईए समेत विश्व की बहुत सी संस्थाओं का सदस्य है।

इतिहास

सर्वप्रथम लोग जो आइसलैण्ड में रहे थे आयरलैंड के भिक्षु थे। वे लोग लगभग ८०० ईस्वी में यहाँ आए थे।९वीं शताब्दी में, नॉर्स लोग यहाँ रहने के लिए आए। आइसलैण्ड में रहने वाला सर्वप्रथम नॉर्स था फ़्लोकी विल्जरार्सन (Flóki Vilgerðarson)। यह औन लोगों में से था जिन्होंने आइसलैण्ड को यह नाम दिया। नार्वे का एक सेनापति जो आइसलैण्ड के दक्षिण पश्चिम में रहता था ने रेक्जाविक की स्थापना की थी।९३० में आइसलैण्ड के शासकों ने वहा का संविधान लिखा था। उन्होंने अल्थिन्ग (Alþingi), एक प्रकार की संसद बनाई जो पिन्ग्वेलिर नामक स्थान पर थी। यह विश्व की सर्वप्रथम संसद थी जो आज भी संचालन में है।९८५ ईस्वी में एरिक, द रेड नामक एक व्यक्ति को किसी की हत्या के आरोप में आइसलैण्ड से निकाल दिया गया। उसने पश्चिम की ओर यात्रा की और ग्रीनलैंड की खोज कर डाली। एरिक के पुत्र लीफ़ एरिक्सन ने १००० ईस्वी में अमेरिकी महाद्वीप की खोज की थी। उसने इसे विन्लैंड कहा। एरिक, लीफ़ और अन्यों की यात्राओं का उल्लेख गाथाओं (sagas) में मिलता है।१२६२ में, आइसलैण्ड, नार्वे का भाग बना और १६६२ में डेनमार्क का। उन्नीसवीं सदी में बहुत से आइसलैण्डवासी डेनमार्क से स्वतंत्र होना चाहते थे। १९१८ में आइसलैण्ड को बहुत सी शक्तियां दी गईं, लेकिन डेनमार्क का शासक अभी भी आइसलैण्ड का भी शासक था।जब ९ अप्रैल१९४० को जर्मनी ने डेनमार्क पर अधिकार कर लिया तो आइसलैण्ड की संसद अल्थिन्ग ने यह निर्णय लिया की आइसलैण्डवासियों को अपने देश का शासन स्वयं करना चाहिए, लेकिन उन्होंने अभी तक स्वतंत्रता की घोषणा नहीं की थी। पहले ब्रिटिश और बाद में अमेरिकी सैनिकों ने आइसलैण्ड का अधिकरण कर लिया ताकि जर्मन उसपर हमला ना कर सकें। अंततः १९४४ में आइसलैण्ड एक पूर्ण स्वतंत्र राष्ट्र बनाद्वितीय विश्व युद्ध के बाद आइसलैण्ड उत्तरी अटलान्टिक सन्धि संगठन का सदस्य बना, लेकिन यूरोपीय संघ का नहीं। १९५८ और १९७६ के मध्य आइसलैण्ड और ब्रिटेन के बीच कौड मछलियों को पकड़ने को लेकर तीन बार वार्ता हुई। इसे कोड युद्द कहा गया।१९८० में विग्डिस फिन्बोगाडोटिर (Vigdís Finnbogadóttir) आइसलैण्ड की राष्ट्रप्ति चुनीं गई। वह किसी भी देश में निर्वाचित होने वाली सर्वप्रथम महिला राष्ट्रपति थीं।

भूगोल

आइसलैण्ड भूवैज्ञानिक रूप से बहुत सक्रिय है और खाड़ी की गर्म धाराएँ जो इसकी ओर बहती हैं, के कारण यहाँ भारी वर्षा और हिमपात होता है और इन धाराओं के कारण कई दिलचस्प और असामान्य भौगोलिक विशेषताओं का विकास हुआ है जो आर्कटिक वृत के इतने निकट किसी भी अन्य द्वीप से बहुत अलग हैं।इनमें से कुछ विशेषताएँ हैं, आइसलैण्ड के कई पहाड़, ज्वालामुखि, गरम चश्मे (हॉट स्प्रिंग्स), नदियां, छोटी झीलें, झरने, हिमनद और गीजर। बल्कि "गीजर" शब्द भी गीसिर नामक एक प्रसिद्ध गीजर से व्युत्पन्न हुआ है जो देश के दक्षिणी भाग में स्थित है। हिमनद इस द्विपीय देश के ११% भूभाग को अच्छादित किए हुए हैं और सबसे बड़ा, वात्नाजोकुल (Vatnajökull) लगभग १ किमी मोटा है और यूरोप का सबसे बड़ा हिमनद है।आइसलैण्ड, हालांकि एक यूरोपीय देश माना जाता, लेकिन आंशिक रूप से उत्तर अमेरिका में पड़ता है, क्योंकि यह मध्य अटलांटिक कटक (रिज), जो यूरेशियाई और उत्तरी अमेरिका के विवर्तनिक प्लेटों के बीच सीमा के बनाता है, पर स्थित है। यह कटक ऐतिहासिक रूप से जनसंख्या वाले रेक्जाविक और थिंग्वेलिर क्षेत्रों के मध्य से होकर गुजरता है और इन अलग विवर्तनिक प्लेटों की गतिविधि क्षेत्रों में प्रचुर मात्रा में भूताप ऊर्जा का स्रोत है।

 

 

 

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