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Geography: Latvia borders Estonia in the north, Lithuania in the south, the Baltic Sea with the Gulf of Riga in the west, Russia in the east, and Belarus in the southeast. Latvia is largely a fertile lowland with numerous lakes and hills to the east.

Government: Parliamentary democracy.

History: Baltic tribespeople settled along the Baltic Sea and, lacking a centralized government, fell prey to more powerful peoples. In the 13th century, they were overcome by the Livonian Brothers of the Sword, a German order of knights whose mission was to conquer and Christianize the Baltic region. The land became part of the state of Livonia until 1561. Germans composed the ruling class of Livonia and Baltic tribes made up the peasantry. German was the official language of the region. Poland conquered the territory in 1562 and occupied it until Sweden took over the land in 1629, ruling until 1721. The land then passed to Russia. From 1721 until 1918, the Latvians remained Russian subjects, although they preserved their language, customs, and folklore. The Russian Revolution of 1917 gave Latvia the opportunity for freedom, and the Latvian republic was proclaimed on Nov. 18, 1918. The republic lasted little more than 20 years. Plagued by political instability, Latvia essentially became a dictatorship under President Karlis Ulmanis. The country was occupied by Russian troops in 1939 and incorporated into the Soviet Union in 1940. German armies occupied the nation from 1941 to 1944. Of the 70,000 Jews living in Latvia during World War II, 95% were massacred. In 1944, Russia again took control.

Capital: Riga,Monetary unit: euro National name: Latvijas Republika Languages: Latvian (official) 56.3%, Russian 33.8%, other 0.6% (includes Polish, Ukrainian, and Belarusian), unspecified 9.4% (2011) Ethnicity/race: Latvian 61.1%, Russian 26.2%, Belarusian 3.5%, Ukrainian 2.3%, Polish 2.2%, Lithuanian 1.3%, other 3.4% (2013) Religions: Lutheran 19.6%, Orthodox 15.3%, other Christian 1%, other 0.4%, unspecified 63.7% (2006) National Holiday: Independence Day, November 18 Literacy: 99.8% (2011 est.) Economic summary: GDP/PPP (2013 est.): $38.87 billion; per capita $19,100. Real growth rate: 4%. Inflation: 0.2%. Unemployment: 9.8%. Arable land: 17.96%. Agriculture: grain, sugar beets, potatoes, vegetables; beef, pork, milk, eggs; fish. Labor force: 1.022 million; agriculture 8.8%, industry 24%, services 67.2% (2010 est.). Industries: buses, vans, street and railroad cars; synthetic fibers, agricultural machinery, fertilizers, washing machines, radios, electronics, pharmaceuticals, processed foods, textiles; note—dependent on imports for energy and raw materials. Natural resources: peat, limestone, dolomite, amber, hydropower, wood, arable land. Exports: $12.67 billion (2013 est.): wood and wood products, machinery and equipment, metals, textiles, foodstuffs. Imports: $15.56 billion (2013 est.): machinery and equipment, chemicals, fuels, vehicles. Major trading partners: Germany, Sweden, Lithuania, Estonia, Russia, Finland, Poland, Italy (2011). Communications: Telephones: main lines in use: 501,000 (2012); mobile cellular: 2.31 million (2012). Broadcast media: several national and regional commercial TV stations are foreign-owned, 2 national TV stations are publicly-owned; system supplemented by privately-owned regional and local TV stations; cable and satellite multi-channel TV services with domestic and foreign broadcasts available; publicly-owned broadcaster operates 4 radio networks with dozens of stations throughout the country; dozens of private broadcasters also operate radio stations (2007). Internet Service Providers (ISPs): 359,604 (2012). Internet users: 1.504 million (2009). Transportation: Railways: total: 2,239 km (2008). Highways: total: 72,440 km; paved: 14,707 km; unpaved: 57,733 km (2010). Waterways: 300 km perennially navigable. Ports and harbors: Riga, Ventspils. Airports: 42 (2032). International disputes: Russia demands better Latvian treatment of ethnic Russians in Latvia; boundary demarcated with Latvia and Lithuania; the Latvian parliament has not ratified its 1998 maritime boundary treaty with Lithuania, primarily due to concerns over oil exploration rights; as a member state that forms part of the EU's external border, Latvia has implemented the strict Schengen border rules with Russia.

राजधानी: रीगा,

लातविया या लातविया गणराज्य (लातवियाई : Latvijas Republika) उत्तरपूर्वी यूरोप में स्थित एक देश है और उन तीन बाल्टिक गणराज्यों में से एक है जिनका द्वितीय विश्व युद्ध के बाद भूतपूर्व सोवियत संघ में विलय कर दिया गया। इसकी सीमाएं लिथुआनियाएस्टोनियाबेलारूस और रूस से मिलती हैं। यह आकार की दृष्टि से एक छोटा देश है और इसका कुल क्षेत्रफल ६४,५८९ वर्ग किमी और जनसंख्या २२,३१,५० (२००९) है।लातविया की राजधानी है रीगा जिसकी अनुमानित जनसंख्या है ८,२६,०००। कुल जनसंख्या का ६०% लातवियाई मूल के नागरिक है और लगभग ३०% लोग रूसी मूल के हैं। यहाँ की आधिकारिक भाषा हैलातवियाई, जो बाल्टिक भाषा परिवार से है। यहाँ की आधिकारिक मुद्रा है लात्स।लात्विया को १९९१ में सोवियत संघ से स्वतंत्रता मिली थी। १ मई२००४ को लातविया यूरोपीय संघ का सदस्य बना। यहाँ के वर्तमान राष्ट्रपति हैं - वाल्डिस ज़ाट्लर्स।


तेरहवीं से सोलहवीं शताब्दियों तक लातविया लिवोनिया और कौरलैंड तक फैला हुआ था और प्रुसीयाई राजाओं के अधीन था। सत्रहवीं सदी में लातविया पर पोलैंड और स्वीडन ने अधिकार कर लिया।अठारहवीं सदी में, न्येस्ताद की संधि के बाद लिवोनिया और कौरलैंड रूसी साम्राज्य का भाग बन गए। इसकी सरकार कौरलैंड और लिवोनिया दोनो से मिलकर बनीं थी।रूसी गृहयुद्ध के दौरान (१९१७-१९२२), लातविया के अधिकांश सैन्य वाहिनियों ने जर्मनी के विरुद्ध बोल्शेविक के पक्ष में युद्ध किया था। लातविया पहली बार १९१८ में एक स्वतन्त्र राष्ट्र के रूप में अस्तित्व में आया।दूसरे विश्व युद्ध के दौरान, इसपर प्रथम बार (दो अन्य बाल्टिक गणराज्यों के साथ) सोवियत संघ ने आक्रमण किया और बाद में नाज़ी जर्मनी ने और अंततः १९४४ में सोवियत संघ ने इसे संयोजित कर एक सोवियत गणराज्य बना दिया।१९९१ में सोवियत संघ के विघटन के बाद यह एक बार फिर एक स्वतन्त्र राष्ट्र के रूप में अस्तित्व में आया। लिथुआनिया और एस्टोनिया से विलग लातविया ने स्वतंत्र राष्ट्र राष्ट्रमण्डल की सदस्यता ग्रहण नहीं की बल्कि लातविया नें यूरो-अटलान्टिक एका का चुनाव किया और अप्रैल २००४ में नाटो का सदस्य बना और १ मई २००४ को यूरोपीय संघ का।




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