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Saudi Arabia

Saudi Arabia

Geography :Saudi Arabia occupies most of the Arabian Peninsula, with the Red Sea and the Gulf of Aqaba to the west and the Persian Gulf to the east. Neighboring countries are Jordan, Iraq, Kuwait, Qatar, the United Arab Emirates, the Sultanate of Oman, Yemen, and Bahrain, connected to the Saudi mainland by a causeway. Saudi Arabia contains the world's largest continuous sand desert, the Rub Al-Khali, or Empty Quarter. Its oil region lies primarily in the eastern province along the Persian Gulf.

Government: Saudi Arabia was an absolute monarchy until 1992, at which time the Saud royal family introduced the country's first constitution. The legal system is based on the sharia (Islamic law).

History: Saudi Arabia is not only the homeland of the Arab peoples—it is thought that the first Arabs originated on the Arabian Peninsula—but also the homeland of Islam, the world's second-largest religion. Muhammad founded Islam there, and it is the location of the two holy pilgrimage cities of Mecca and Medina. The Islamic calendar begins in 622, the year of the hegira, or Muhammad's flight from Mecca. A succession of invaders attempted to control the peninsula, but by 1517 the Ottoman Empire dominated, and in the middle of the 18th century, it was divided into separate principalities. In 1745 Muhammad ibn 'Abd al-Wahhab began calling for the purification and reform of Islam, and the Wahhabi movement swept across Arabia. By 1811, Wahhabi leaders had waged a jihad—a holy war—against other forms of Islam on the peninsula and succeeded in uniting much of it. By 1818, however, the Wahhabis had been driven out of power again by the Ottomans and their Egyptian allies. The kingdom of Saudi Arabia is almost entirely the creation of King Ibn Saud (1882–1953). A descendant of Wahhabi leaders, he seized Riyadh in 1901 and set himself up as leader of the Arab nationalist movement. By 1906 he had established Wahhabi dominance in Nejd and conquered Hejaz in 1924–1925. The Hejaz and Nejd regions were merged to form the kingdom of Saudi Arabia in 1932, which was an absolute monarchy ruled by sharia. A year later the region of Asir was incorporated into the kingdom.

Capital:Riyadh,National name: Al-Mamlaka al-'Arabiya as-Sa'udiya Language: Arabic Ethnicity/race: Arab 90%, Afro-Asian 10% Religion: Muslim (official; citizens are 85-90% Sunni and 10-15% Shia), other (includes Eastern Orthodox, Protestant, Roman Catholic, Jewish, Hindu, Buddhist, and Sikh) (2012 est.) Literacy rate: 87.2% (2011 est.) Economic summary: GDP/PPP (2013 est.): $927.8 billion; per capita $31,300. Real growth rate: 3.6%. Inflation:3.7%. Unemployment: 10.5% male only (local bank estimate; some estimates range as high as 25%) (2013 est.).Arable land: 1.45%. Agriculture: wheat, barley, tomatoes, melons, dates, citrus; mutton, chickens, eggs, milk.Labor force: 8.412 million; note: about 80% of the labor force is non-national (2013); agriculture 6.7%, industry 21.4%, services 71.9% (2005 est.). Industries: crude oil production, petroleum refining, basic petrochemicals; ammonia, industrial gases, sodium hydroxide (caustic soda), cement, fertilizer, plastics; metals, commercial ship repair, commercial aircraft repair, construction. Natural resources: petroleum, natural gas, iron ore, gold, copper.Exports: $376.3 billion (2013 est.): petroleum and petroleum products 90%. Imports: $147 billion (2013 est.): machinery and equipment, foodstuffs, chemicals, motor vehicles, textiles. Major trading partners: U.S., Japan, South Korea, China, Singapore, Germany, India (2012). Communications: Telephones: main lines in use: 4.8 million (2012 est.); mobile cellular: 53 million (2012 est.).Radio broadcast stations: AM 43, FM 31, shortwave 2 (1998). Radios: 6.25 million (1997). Television broadcast stations: 117 (2007). Televisions: 5.1 million (1997). Internet Service Providers (ISPs): 145,941 (2012). Internet users: 9.774 million (2009). Transportation: Railways: total: 1,378 km (2008). Highways: total: 221,372 km; paved: 47,529 km; unpaved: 173,843 km (2006). Ports and harbors: Ad Dammam, Al Jubayl, Jeddah, Yanbu al Bahr. Airports: 214 (2013). International disputes:Saudi Arabia has reinforced its concrete-filled security barrier along sections of the now fully demarcated border with Yemen to stem illegal cross-border activities; Kuwait and Saudi Arabia continue discussions on a maritime boundary with Iran; Saudi Arabia claims Egyptian-administered islands of Tiran and Sanafir.

राजधानी: रियाद,

सउदी अरब मध्यपूर्व मे स्थित एक सुन्नी मुस्लिम देश है। यह एक इस्लामी राजतंत्र है जिसकी स्थापना १७५० के आसपास सउद द्वारा की गई थी। यहाँ की धरती रेतीली है तथा जलवायु उष्णकटिबंधीय मरुस्थल। यह विश्व के अग्रणी तेल निर्यातक देशों में गिना जाता है। सउदी अरब के पश्चिम की ओर लाल सागर है और उसके पार मिस्र। दक्षिण की ओर ओमान और यमन हैं और उनके दक्षिण में हिन्द महासागर। उत्तर में इराक और ज़ॉर्डन की सीमा लगती है जबकि पूरब में फारस की खाड़ी और कुवैत तथा संयुक्त अरब अमीरात। इसरायल-फ़िलिस्तीन का क्षेत्र इसके उत्तर की दिशा में है और अरबों ने इसके इतिहास को बहुत प्रभावित किया है।यहाँ इस्लाम के प्रवर्तक मुहम्मद साहब का जन्म हुआ था और यहाँ इस्लाम के दो सबसे पवित्र स्थल मक्का और मदीना अवस्थित हैं। इस्लाम में हज का स्थान मक्का बताया गया है और दुनिया के सारे मुसलमान मक्का की ओर ही नमाज अदा करते हैं। यहाँ के मुसलमान मुख्यतः सुन्नी हैं और इस्लाम की राजनैतिक राजधानी के इस देश से बाहर रहने के बावजूद इस देश के लोगों ने इस्लाम धर्म पर अपनी अमिट छाप छोड़ी है।

इतिहास

प्राचीन काल में दिल्मन सभ्यता सुमेर तथा मिस्र की प्राचीन सभ्यता के समकालीन थी। सन् ३५००-२५०० ईसापूर्व के मध्य में कुछ अरबों का बेबीलोनिया-असीरिया के इलाके में आगमन अरबों के इतिहास की पहली महत्वपूर्ण घटना मानी जाती है। सातवीं सदी तक अरबों का इतिहास कबीलों के झगड़ों और छिटपुट रूप से विदेशी प्रभुत्व की कहानी लगती है।६१३ इस्वी के आसपास एक अरबी दफ़ातर ने लोगों में एक दिव्य ज्ञान का प्रचार किया। आपका कहना था कि आपको इसका ज्ञान अल्लाह के फरिश्ते जिब्राईल ने दिया और प्रत्येक इन्सान को उन्हीं तरीकों को अपनाना चाहिए। आपका का नाम मुहम्मद (स्०) था और उनकी बीवी का नाम खादीजा था। लोगों को उनकी बात पर या तो यकीन नहीं आया या साधारण सी लगी। पर गरीबों को ये बात बहुत पसन्द आई कि किसी का शोषण नहीं करना चाहिए जो यह करेगा उसे कयामत के दिन नरक का प्राप्ति होगी। लोगों के बीच समानता के भाव की बात दलितों और निचले तबकों में लोकप्रियता मिलने लगी। फिर धीरे धीरे और लोग भी उनके अनुयायी बनने लगे। उनकी बढ़ती ख्याति देखकर मक्का के कबीलों को अपनी लोकप्रियता और सत्ता खो देने का भय हुआ और उन्होंने मुहम्मद (स्०) को सन् ६२२ (हिजरी) में मक्का छोड़ने को विवश कर दिया। वो मदीना चले आए जहाँ लोगों,खासकर संभ्रांत कुल के लोग और यहूदियों से उन्हें समर्थन मिला। इसके बाद उनके अनुचरों की संख्या और शक्ति बढती गई। मुहम्मद (स्०) ने मक्का पर चढ़ाई कर दी और वहाँ के प्रधान ने हार मान ली। उनके 'संदेश' से और लोग प्रभावित होने लगे और उनकी प्रभुसत्ता में विश्वास करने लगे। उसके बाद मुहम्मद ने अपने नेतृत्व में कई ऐसे सैनिक अभियान भी चलाए जिनमें उनका विरोध करने वालों को हरा दिया गया। सन् ६३२ में मुहम्मद साहब की मृत्यु तक लगभग सारा अरब प्रायद्वीप मुहम्मद साहब के संदेश को कुबूल कर चुका था। इन लोगों को मुस्लिम कहा जाने लगा।मुहम्मद साहब की मृत्यु के बाद अरबों की राजनैतिक शक्ति में बहुत वृद्धि हुई। सन् ७०० इस्वी तक ईरानमिस्रईराक तथा मध्यपूर्व में इस्लाम की सामरिक विजय स्थापित हो गई थी। अरब इन इलाकों में छिटपुट रूप से बस भी गए थे। इस्लाम की राजनैतिक सत्ता खिलाफ़त के हाथ रही। आरंभ में तो इस्लाम का केन्द्र दमिश्क रहा और फिर मक्का पर आठवीं सदी के मध्य तक बग़दाद इस्लाम की राजनैतिक राजधानी बना। इस्लाम के राजनैतिक वारिस अरब ही रहे पर कई और नस्ल/जाति के लोग भी धीरे धीरे इसमें मिलने लगे। सोलहवीं सदी में उस्मानों ने मक्का पर अधिकार कर लिया और इस्लाम की राजनैतिक शक्ति तुर्कों के हाथ चली गई और सन् १९२२ तक उन्हीं के हाथों रही।

भूगोल

सउदी अरब अरब प्रायद्वीप के 80 प्रतिशत इलाकों में फैला हुआ है। इसकी 25°00′उत्तर, 45°00′ पूर्व देशान्तर के आसपास फैला हुआ है। इसकी ओमान और संयुक्त अरब अमीरात से लगी सीमा अब तक निर्धारित नहीं की जा सकी है पर इसे प्रायः विश्व का 14 वाँ सबसे बड़ा देश माना जाता है। यहाँ की भूमि मुख्यतः रेतीली है और यहाँ बहुत कम वर्षा होती है। यह देश उष्णकटिबंधीय मरूभूमि का प्रदेश है। देश की 1% भूमि ही कृषि के योग्य है।

 

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