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Sri Lanka

Sri Lanka

Geography: An island in the Indian Ocean off the southeast tip of India, Sri Lanka is about half the size of Alabama. Most of the land is flat and rolling; mountains in the south-central region rise to over 8,000 ft (2,438 m).

Government: Republic.

History: Indo-Aryan emigration from India in the 5th century B.C. came to form the largest ethnic group on Sri Lanka today, the Sinhalese. Tamils, the second-largest ethnic group on the island, were originally from the Tamil region of India and emigrated between the 3rd century B.C. and A.D.1200. Until colonial powers controlled Ceylon (the country's name until 1972), Sinhalese and Tamil rulers fought for dominance over the island. The Tamils, primarily Hindus, claimed the northern section of the island and the Sinhalese, who are predominantly Buddhist, controlled the south. In 1505 the Portuguese took possession of Ceylon until the Dutch India Company usurped control (1658–1796). The British took over in 1796, and Ceylon became an English Crown colony in 1802. The British developed coffee, tea, and rubber plantations. On Feb. 4, 1948, after pressure from Ceylonese nationalist leaders (which briefly unified the Tamil and Sinhalese), Ceylon became a self-governing dominion of the Commonwealth of Nations. S.W.R.D. Bandaranaike became prime minister in 1956 and championed Sinhalese nationalism, making Sinhala the country's only official language and including state support of Buddhism, further marginalizing the Tamil minority. He was assassinated in 1959 by a Buddhist monk. His widow, Sirimavo Bandaranaike, became the world's first female prime minister in 1960. The name Ceylon was changed to Sri Lanka (“resplendent island”) on May 22, 1972. The Tamil minority's mounting resentment toward the Sinhalese majority's monopoly on political and economic power, exacerbated by cultural and religious differences, erupted in bloody violence in 1983. Tamil rebel groups, the strongest of which were the Liberation Tigers of Tamil Eelam, or Tamil Tigers, began a civil war to fight for separate nation. President Ranasinghe Premadasa was assassinated at a May Day political rally in 1993, when a Tamil rebel detonated explosives strapped to himself. Tamil extremists have frequently resorted to terrorist attacks against civilians. The next president, Chandrika Kumaratunga, vowed to restore peace to the country. In Dec. 1999, she was herself wounded in a terrorist attack. By early 2000, 18 years of war had claimed the lives of more than 64,000, mostly civilians.

Capital:Colombo, Languages: Sinhala 74% (official and national), Tamil 18% (national), other 8%; English is commonly used in government and spoken competently by about 10% Ethnicity/race: Sinhalese 73.8%, Sri Lankan Moors 7.2%, Indian Tamil 4.6%, Sri Lankan Tamil 3.9%, other 0.5%, unspecified 10% (2001) Religions: Buddhist 69.1%, Islam 7.6%, Hindu 7.1%, Christian 6.2%, unspecified 10% (2001) Literacy rate: 91.2% (2010 est.) Economic summary: GDP/PPP (2013 est.): $134.5 billion; per capita $6,500. Real growth rate: 6.3%. Inflation:4.7%. Unemployment: 5.1%. Arable land: 18.29%. Agriculture: rice, sugarcane, grains, pulses, oilseed, spices, vegetables, fruit, tea, rubber, coconuts; milk, eggs, hides, beef; fish. Labor force: 8.528 million (2013 est.); services 42.4%, agriculture 31.8%, industry 25.8% (2012 est.). Industries: processing of rubber, tea, coconuts, tobacco and other agricultural commodities; telecommunications, insurance, banking; tourism, shipping; clothing, textiles; cement, petroleum refining, information technology services, construction. Natural resources: limestone, graphite, mineral sands, gems, phosphates, clay, hydropower. Exports: $10.39 billion (2013 est.): textiles and apparel, tea and spices; rubber manufactures; precious stones; coconut products, fish. Imports: $18 billion (2013 est.): petroleum, textiles, machinery and transportation equipment, building materials, mineral products, foodstuffs. Major trading partners: U.S., UK, India, Germany, Singapore, UAE, China, Iran, Malaysia, Italy, Belgium (2012). Communications: Telephones: main lines in use: 2.796 million (2013); mobile cellular: 19.533 million (2013).Radio broadcast stations: 50 (2012). Radios: 3.85 million (1997). Television broadcast stations: 35 (2012).Televisions: 1.53 million (1997). Internet Service Providers (ISPs): 9,552 (2012). Internet users: 1.777 million (2009). Transportation: Railways: total: 1,449 km (2007). Highways: total: 114,093 km; paved: 16,977 km; unpaved: 97,116 km (2010). Waterways: 160 km; navigable by shallow-draft craft (2012). Ports and harbors: Colombo, Galle, Jaffna, Trincomalee. Airports: 19 (2013). International disputes: none. Member of Commonwealth of Nations.

राजधानी:कोलम्बो,

श्रीलंका (आधिकारिक नाम श्रीलंका समाजवादी जनतांत्रिक गणराज्य) दक्षिण एशिया में हिन्द महासागर के उत्तरी भाग में स्थित एक द्वीपीय देश है। भारत के दक्षिण में स्थित इस देश की दूरी भारत से मात्र ३१ किलोमीटर है। १९७२ तक इसका नाम सीलोन (अंग्रेजी:Ceylon) था, जिसे १९७२ में बदलकर लंका तथा १९७८ में इसके आगे सम्मानसूचक शब्द "श्री" जोड़कर श्रीलंका कर दिया गया। श्रीलंका का सबसे बड़ा नगर कोलम्बो समुद्री परिवहन की दृष्टि से एक महत्वपूर्ण बन्दरगाह है।

इतिहास

भारतीय पौराणिक काव्यों में इस स्थान का वर्णन लंका के रूप में किया गया है। इतिहासकारों में इस बात की आम धारणा थी कि श्रीलंका के आदिम निवासी और दक्षिण भारत के आदि मानव एक ही थे। पर अभी ताजा खुदाई से पता चला है कि श्रीलंका के शुरुआती मानव का संबंध उत्तर भारत के लोगों से था। भाषिक विश्लेषणों से पता चलता है कि सिंहली भाषा, गुजराती भाषा और सिंधी भाषा से जुड़ी है।प्राचीन काल से ही श्रीलंका पर शाही सिंहल वंश का शासन रहा है। समय-समय पर दक्षिण भारतीय राजवंशों का भी आक्रमण भी इस पर होता रहा है। तीसरी सदी ईसा पूर्व में मौर्य सम्राट अशोक के पुत्र महेन्द्र के यहां आने पर बौद्ध धर्म का आगमन हुआ।सोलहवीं सदी में यूरोपीय शक्तियों ने श्रीलंका में अपना व्यापार स्थापित किया। देश चायरबड़चीनीकॉफ़ीदालचीनी सहित अन्य मसालों का निर्यातक बन गया। पहले पुर्तगाल ने कोलम्बो के पास अपना दुर्ग बनाया। धीरे-धीरे पुर्तगालियों ने अपना प्रभुत्व आसपास के इलाकों में बना लिया। श्रीलंका के निवासियों में उनके प्रति घृणा घर कर गई। उन्होंने डच लोगों से मदद की अपील की। १६३० ईस्वी में डचों ने पुर्तगालियों पर हमला बोला और उन्हें मार गिराया, लेकिन इसका असर श्रीलंकाई पर भी हुआ और उन पर डचों ने और ज्यादा कर थोप दिया। १६६० तक अंग्रेजों का ध्यान भी इस पर गया। नीदरलैंड पर फ्रांस के अधिकार होने के बाद अंग्रेजों को डर हुआ कि श्रीलंका के डच इलाकों पर फ्रांसिसी अधिकार हो जाएगा। तदुपरांत उन्होंने डच इलाकों पर अधिकार करना आरंभ कर दिया। १८०० ईस्वी के आते-आते तटीय इलाकों पर अंग्रेजों का अधिकार हो गया। १८१८ तक अंतिम राज्य कैंडी के राजा ने भी आत्मसमर्पण कर दिया और इस तरह सम्पूर्ण श्रीलंका पर अंग्रेजों का अधिकार हो गया। द्वितीय विश्वयुद्ध के बाद ४ फरवरी १९४८ को देश को संयुक्त राजशाही से पूर्ण स्वतंत्रता मिली।

भूगोल

हिन्द महासागर के उत्तरी भाग मे स्थित इस द्वीप राष्ट्र की भूमि केन्द्रीय पहाड़ों तथा तटीय मैदानों से मिलकर बनी है। वार्षिक वर्षा २५०० से ५००० मि.मी. तक होती है। वार्षिक तापमान का औसत मैदानी इलाकों में २७ डिग्री सेल्सियस तथा नुवर एलिय (ऊंचाई - १८०० मीटर) के इलाके में १५ डिग्री सेल्सियस रहता है। इस देश का विस्तार ६-१० गिग्री उत्तरी अक्षांश के मध्य होने, तथा चारो ओर समुद्र से घिरे होने की वजह से यह एक उष्ण कटिबंधीय जलवायु क्षेत्र है। यहां की औसत सापेक्षिक आर्द्रता दिन में ७०% से लेकर रात के समय में ९०% तक हो जाती है।

 

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