मोहम्मद उस्मान (मृत्यु(शहीद): 3 जुलाई 1948)

July 03, 2017

ब्रिगेडियर मोहम्मद उस्मान (जन्म:15 जुलाई 1912 आज़मगढ़ – मृत्यु(शहीद): 3 जुलाई 1948) भारतीय सेना के एक उच्च अधिकारी थे जो भारत और पाकिस्तान के प्रथम युद्ध (1947-48) में शहीद हो गये। उस्मान 'नौशेरा के शेर के' रूप में ज्यादा जाने जाते हैं। वह भारतीय सेना के सर्वाधिक प्रतिष्ठित और साहसी सैनिकों में से एक थे, जिन्होंने जम्मू में नौशेरा के समीप झांगर में मातृभूमि की रक्षा करते हुए अपने प्राण गंवा दिए थे।


परिचय
मोहम्मद उस्मान का जन्म 15 जुलाई, 1912 को आजमगढ़ में हुआ और वह भारतीय सैन्य अधिकारियों के उस शुरुआती बैच में शामिल थे, जिनका प्रशिक्षण ब्रिटेन में हुआ। द्वितीय विश्व युद्ध में अपने नेतृत्व के लिए प्रशंसा पाने वाले ब्रिगेडियर उस्मान उस 50 पैरा ब्रिगेड के कमांडर थे, जिसने नौशेरा में जीत हासिल की। मोहम्मद उस्मान भारत की आज़ादी के महज 11 महीने बाद पाकिस्तानी घुसपैठियों से जंग करते हुए शहीद हो गए। यह उल्लेखनीय है कि तत्कालीन प्रधानमंत्री जवाहरलाल नेहरू और उनकी कैबिनेट के सहयोगी जुलाई 1948 में उनकी राजकीय अंत्येष्टि में शामिल हुए। यह वह सम्मान है जो इसके बाद किसी भारतीय फौजी को नहीं मिला।


उत्तर प्रदेश के आजमगढ़ ज़िले में एक गांव है-बीबीपुर। यहीं के थे खान बहादुर मोहम्मद फारुख, जो पुलिस अधिकारी थे और बनारस के कोतवाल भी रहे। उन्हीं के घर की कहानी है। तीन बेटियों के बाद बेटे का जन्म हुआ। नाम रखा गया मोहम्मद उस्मान। बनारस के हरिश्चंद्र भाई स्कूल में पढ़ाई हुई। साहसी इतना कि 12 साल का था कि अपने एक मित्र को बचाने के लिए कुएं में कूद पड़ा, बचा भी लिया। सेना में जाने का मन बनाया और ब्रिटेन कीरायल मिलिटरी एकेडमी, सैंडहस्ट में चुन लिया गया। भारत से चुने गये 10 कैडेटों में वे एक थे। ब्रिटेन से पढ़ कर आये मोहम्मद उस्मान 23 साल के थे। बलूच रेजीमेंट में नौकरी मिली। इधर भारत-पाक का बंटवारा हो रहा था। पाकिस्तानी नेताओं मोहम्मद अली जिन्ना और लियाकत अली खान ने इस्लाम और मुसलमान होने की दुहाई दी। पाकिस्तानी सेना में शामिल हो जाओ, लालच दिया- नियम तोड़ कर (आउट ऑफ टर्न) पाकिस्तानी सेना का चीफ बना दिया जायेगा। पर, वतनपरस्त उस्मान ने इस प्रस्ताव को ठुकरा दिया। बलूच रेजीमेंट बंटवारे में पाकिस्तानी सेना के हिस्से चली गयी। उस्मान डोगरा रेजीमेंट में आ गये। दोनों देशों में अघोषित लड़ाई चल रही थी। पाकिस्तान भारत में घुसपैठ करा रहा था। कश्मीर घाटी और जम्मू तक अशांत था। उस्मान पैराशूट ब्रिगेड की कमान संभाल रहे थे. उनकी झनगड़ में तैनाती थी। झनगड़ का पाक के लिए सामरिक महत्व था। मीरपुर और कोटली से सड़कें आकर यहीं मिलती थीं। 25 दिसंबर, 1947 को पाकिस्तानी सेना ने झनगड़ को कब्जे में ले लिया। लेफ्टिनेंट जनरल के. एम. करिअप्पा तब वेस्टर्न आर्मी कमांडर थे। उन्होंने जम्मू को अपनी कमान का हेडक्वार्टर बनाया। लक्ष्य था - झनगड़ और पुंछ पर कब्जा करना और मार्च, 1948 में ब्रिगेडियर उस्मान की वीरता, नेतृत्व व पराक्रम से झनगड़ भारत के कब्जे में आ गया। उन्हें नौशेरा का शेर भी कहा जाता है। तब पाक की सेना के हजार जवान मरे थे और इतने ही घायल हुए थे, जबकि भारत के 102 घायल हुए थे और 36 जवान शहीद हुए थे।


पाकिस्तानी सेना झनगड़ के छिन जाने और अपने सैनिकों के मारे जाने से परेशान थी। उसने घोषणा कर दी कि जो भी उस्मान का सिर कलम कर लायेगा, उसे 50 हजार रुपये दिये जायेंगे। इधर, पाक लगातार झनगड़ पर हमले करता रहा। अपनी बहादुरी के कारण पाकिस्तानी सेना की आंखों की किरकिरी बन चुके थे उस्मान। पाक सेना घात में बैठी थी। 3 जुलाई, 1948 की शाम, पौने छह बजे होंगे उस्मान जैसे ही अपने टेंट से बाहर निकले कि उन पर 25 पाउंड का गोला पाक सेना ने दाग दिया। उनके अंतिम शब्द थे - हम तो जा रहे हैं, पर जमीन के एक भी टुकड़े पर दुश्मन का कब्जा न होने पाये।


पहले अघोषित भारत-पाक युद्ध (1947-48) में शहीद होने वाले वे पहले उच्च सैन्य अधिकारी थे। राजकीय सम्मान के साथ उन्हें जामिया मिलिया इसलामिया क़ब्रगाह, नयी दिल्ली में दफनाया गया। अंतिम यात्रा में गवर्नर जनरल लार्ड माउंटबेटन, प्रधानमंत्री जवाहर लाल नेहरू, केंद्रीय मंत्री मौलाना अबुल कलाम आज़ाद और शेख अब्दुल्ला भी थे। मरणोपरांत उन्हें महावीर चक्र से सम्मानित किया गया। उस्मान अलग ही मिट्टी के बने थे। वह 12 दिन और जिये होते तो 36वां जन्मदिन मनाते। उन्होंने शादी नहीं की थी। अपने वेतन का हिस्सा गरीब बच्चों की पढ़ाई और जरूरतमंदों पर खर्च करते थे। नौशेरा में 158 अनाथ बच्चे पाये गये थे। उनकी देखभाल करते, उनको पढ़ाते-लिखाते थे। दूसरे विश्व युद्ध के दौरान अफ़ग़ानिस्तान और बर्मा तक वे गये थे। इसी कारण उन्हें कम उम्र में ही पदोन्नति मिलती गयी और वे ब्रिगेडियर तक बने। झनगड़ को पाक से छीनने के लिए उस्मान ने अपने सैनिकों के नाम जिस फरमान पर हस्ताक्षर किया था, उसकी अंतिम पंक्ति आज भी देशवासियों के लिए प्रेरणास्रोत है।


Brigadier Mohammad Usman, MVC (15 July 1912 – 3 July 1948)(also known as Usman Mohammad) was the highest ranking officer of the Indian Army killed in the Indo-Pakistani War of 1947. As a Muslim, Usman became a symbol of India's "inclusive secularism". At the time of the partition of India he with many other Muslim officers declined to move to the Pakistan Army and continued to serve with the Indian Army.He was killed in July 1948 while fighting Pakistani soldiers and militia in Jammu and Kashmir. He was later awarded the second highest military decoration for gallantry in the face of enemy, the Maha Vir Chakra.



Mohammad Usman was born in Bibipur, Azamgarh district, United Provinces, British India on July 15,  to Jamilun Bibi and Mohammad Faqooq Khunambir. Usman and his younger brothers, Subhan and Gufran, were educated at Harish Chandra Bhai School, Varanasi. At the age of 12, he had jumped into a well to rescue a drowning child.


Usman later made up his mind to join the Army, and despite the limited opportunities for Indians to get commissioned ranks and despite intense competition, he succeeded in gaining admission to the prestigious Royal Military Academy Sandhurst (RMAS). He entered RMAS in 1932, was commissioned as a Second Lieutenant and appointed to the Unattached List for the Indian Army on 1 February 1934.[9] He was attached in India to the 1st battalion of the Cameronians on 12 March 1934 for a year.
At the end of his year with the Cameronians, on the 19 March 1935, he was appointed to the Indian Army and posted to the 5th battalion of the 10th Baluch Regiment (5/10 Baluch). Later in the year he saw active service on the North-West Frontier of India during the Mohmand campaign of 1935. He qualified as a 1st class interpreter in Urdu in November 1935.


Usman was promoted to the rank of Lieutenant on 30 April 1936 and Captain on 31 August 1941. By April 1944, he was a temporary Major. He served in Burma and was mentioned in dispatches as a temporary Major in the London Gazette 27 September 1945. He commanded the 14th battalion of the 10th Baluch Regiment (14/10 Baluch) from April 1945 to April 1946


During the partition of India, Usman, being a Muslim officer in the Baluch Regiment, was under intense pressure from the Pakistani leadership to opt for the Pakistan Army. However, despite the fact he was promised a future position as the Pakistan Army Chief, he was unconvinced. When the Baluch Regiment was allotted to Pakistan, Usman was transferred to the Dogra Regiment.



In 1947 Pakistan sent tribal irregulars into the princely state of Jammu and Kashmir in an attempt to capture it and accede it to Pakistan. Usman, then commanding the 77th Parachute Brigade, was sent to command the 50th Parachute Brigade, which was deployed at Jhangar in December 1947.[11] On 25 December 1947, with the odds stacked heavily against the brigade, Pakistani forces captured Jhangar. Located at the junction of roads coming from Mirpur and Kotli, Jhangar was of strategic importance. On that day Usman took a vow to recapture Jhangar – a feat he accomplished three months later, but at the cost of his own life.


In January–February 1948 Usman repulsed fierce attacks on Nowshera and Jhangar, both highly strategic locations in Jammu and Kashmir. During the defence of Nowshera against overwhelming odds and numbers, Indian forces inflicted around 2000 casualties on the Pakistanis (about 1000 dead and 1000 wounded) while Indian forces suffered only 33 dead and 102 wounded. His defence earned him the nickname Lion of Nowshera. Pakistani forces then announced a sum of Rs 50,000 as a prize for his head. Unaffected by praise and congratulations, Usman continued to sleep on a mat laid on the floor as he had vowed that he would not sleep on a bed till he recaptured Jhangar, from where he had had to withdraw in late 1947.


The then Lieutenant General K M Cariappa (later General and Chief of Army Staff and years after retirement made Field Marshal), who had taken over as Western Army Commander, brought his tactical headquarters forward to Jammu to oversee the conduct of two important operations, namely the capture of Jhangar and Poonch. The operations commenced in the last week of February 1948. The 19th Infantry Brigade advanced along the northern ridge, while the 50th Parachute Brigade cleared the hills dominating the Nowshera-Jhangar road in the south.


The enemy was eventually driven from the area, and Jhangar was recaptured. Pakistan brought its regular forces into the fray in May 1948. Jhangar was once again subjected to heavy artillery bombardment, and many determined attacks were launched on Jhangar by the Pakistan Army. However, Usman frustrated all their attempts to recapture it. It was during this defence of Jhangar that Usman was killed on July 3, 1948, by an enemy 25-pounder shell. He was 12 days short of his 36th birthday. His last words were "I am dying but let not the territory we were fighting for fall for the enemy”. For his inspiring leadership and great courage, he was awarded the Maha Vir Chakra posthumously.


Indian Prime Minister Jawaharlal Nehru and his Cabinet colleagues attended the funeral of Usman — “the highest ranking military commander till date” to lay down his life in the battlefield. He was given a state funeral of a martyr.An Indian journalist, Khwaja Ahmad Abbas, wrote about his death, "a precious life, of imagination and unswerving patriotism, has fallen a victim to communal fanaticism. Brigadier Usman's brave example will be an abiding source of inspiration for Free India".Usman was awarded the Maha Vir Chakra posthumously.


Usman was a teetotaller and remained a bachelor throughout his life. He used to donate a large part of his salary to support poor children and pay for their education.


Usman is buried in a grave near the Jamia Millia Islamia campus in New Delhi. Upender Sood and Ranjan Kumar Singh, film directors produced a film on life of Usman.


His birth centenary was celebrated in 2012 by the Indian Army at Jhajjar, Haryana. A Paramotor Expedition was organized by Gorkha Training Centre in the memory of Brigadier Usman.