राम सिंह (जन्म- 3 फ़रवरी, 1816)

February 03, 2017

राम सिंह (जन्म- 3 फ़रवरी, 1816, पंजाब; मृत्यु- 1885, म्यांमार) 'नामधारी संप्रदाय' के संस्थापक थे। सतगुरु राम सिंह तत्कालीन समय के महान समाज सुधारक, धर्मगुरु और स्वाधीनता सेनानी थे। उन्होंने समाज में व्याप्त कुरीतियों के विरुद्ध तो संघर्ष किया ही, साथ ही वे विदेशी शासकों के विरुद्ध भी एक कारगर संग्राम के सूत्रधार बने थे। उनकी विचारधारा से अंग्रेज़ इतना परेशान हुए कि उन्हें बंदी बनाकर रंगून (अब यांगून), बर्मा (वर्तमान म्यांमार) भेज दिया गया।


राम सिंह का जन्म 3 फ़रवरी, 1816 को भैनी (पंजाब) में एक प्रतिष्ठित, छोटे किसान परिवार में हुआ था। प्रारम्भ में वे अपने परिवार के साथ खेती आदि के काम में ही हाथ बंटाते थे, लेकिन आध्यात्मिक प्रवृत्ति होने के कारण वे प्रवचन आदि भी दिया करते थे। अपनी युवावस्था में ही राम सिंह सांदगी पंसद और नामधारी आंदोलन के संस्थापक 'बालक सिंह' के शिष्य बन गए। बालक सिंह से उन्होंने महान सिक्ख गुरुओं तथा खालसा[1] नायकों के बारे में जानकारी हासिल की। अपनी मृत्यु से पहले ही बालक सिंह ने राम सिंह को नामधारियों का नेतृत्व सौंप दिया।


20 वर्ष की अवस्था में राम सिंह सिक्ख महाराजा रणजीत सिंह की सेना में शामिल हुए। सिक्खों के मूलाधार रणजीत सिंह की मृत्यु के उपरांत उनकी सेना और क्षेत्र बिखर गए। ब्रिटिश ताकत और सिक्खों की कमज़ोरी से चिंतित राम सिंह ने सिंक्खों में फिर से आत्म-सम्मान जगाने का निश्चय किया और उन्हें संगठित करने के लिए अनेक उपाय किए। उन्होंने नामधारियों में नए रिवाजों की शुरुआत की और उन्हें उन्मत मंत्रोच्चार के बाद चीख की ध्वनि उत्पन्न करने के कारण 'कूका'[2] कहा जाने लगा। उनका संप्रदाय, अन्य सिक्ख संप्रादायों के मुकाबले अधिक शुद्धतावादी और कट्टर था। नामधारी हाथों से बुने सफ़ेद रंग के वस्त्र पहनते थे। वे लोग एक बहुत ही ख़ास तरीके से पगड़ी बाँधते थे। वे अपने पास डंडा और ऊन की जप माला रखते थे। विशेष अभिवादनों व गुप्त संकेतों का इस्तेमाल वे किया करते थे। उनके गुरुद्धारे भी अत्यंत सादगीपूर्ण होते थे।


राम सिंह ने अपने शिष्यों, जिनमें से कई निर्धन थे, को यह बताकर कि वह ईश्वर के सबसे प्रिय हैं तथा अन्य मत म्लेच्छ हैं, उनमें आत्म-सम्मान का भाव पैदा किया। उनकी व्यक्तिगत सेना में संदेशवाहक तक अपने थे, ताकि ब्रिटिश डाक सेवा का बहिष्कार किया जा सके। देश की स्वाधीनता के लिए अपना योगदान देने वाले राम सिंह का 1885 ई. में बर्मा में निधन हुआ।


 


Ram Singh Kuka also known as Satguru Ram Singh (3 February 1816), is credited as being the first Indian to use non-cooperation and boycott of British merchandise and services as a political weapon. In 2016, the Government of India officially decided to commemorate the 200th anniversary of Satguru Ram Singh. He later became the founder of Namdhari Sikhism.Satguru Ram Singh was born on 3 February 1816 to Sada Kaur and Jassa Singh. He lived in the village of Raiyan, near Sri Bhaini Sahib, Ludhiana.


As a young man, Ram Singh served in the regiment of Bagagel, army of Maharaja Ranjit Singh. He led a disciplined life and inspired his fellow soldiers to be religious. He was critical of the behaviour of the Sikh army soldiers, which he viewed as immoral, and was generally disillusioned with the decline in values of the Sikh society.


Ram Singh was a member of a unit of Prince Naunihal Singh's platoon, sent in 1841 from Lahore to Peshawar to bring the royal coffers. On its way back, the unit rested at Hazro Fort, now in Pakistan. It is said that Ram Singh and some soldiers of his regiment went to meet Satguru Balak Singh, a great saint who was living nearby. Balak Singh was overjoyed to see Ram Singh and told him: "I had been waiting for you."


Balak Singh taught the guru mantra to Ram Singh and asked him to keep it in his heart and pass it on to deserving seekers. Balak Singh gave him sugar bubbles, a coconut, five paise coins and took five rounds around him in reverence and bowed before him. In 1845, Ram Singh left the Khalsa (a special group of Sikh warriors) army and returned to Sri Bhaini Sahib to live the life of a pious householder pursuing the spiritual path.


On April 12, 1857, Satguru Ram Singh administered Amrit Sanchar (a Sikh form of Baptism) to five of his disciples and founded the Namdhari sect. On that day, Satguru Ram Singhi hoisted a white triangular flag in Sri Bhaini Sahib before a small group of artisans and peasants who formed the core of his Namdhari sect.


Satguru Ram Singh named his sect Namdhari, as the disciples had to enshrine the Lord's name in their heart and soul. Satguru Ram Singh believed that only a person of high moral values and principles could sacrifice his life for the cause of the nation and society.


Ram Singh introduced a simple system of marriage called Anand Karaz, which dispensed with Vedic rituals and Brahmin priests. This social reform had a positive impact on the lives of ordinary people. In accordance with the instruction of the Satguru, weddings were performed in the gurdwaras in front of the Granth (the spiritual book of the Sikh) and the Satguru. No ostentation or dowry was permitted. After the wedding ceremony, all had to take food at the langar (community kitchen). The Anand Karaz system relieved poor peasants of the financial burden of getting their daughters married. Ram Singh banned the evil practice of female foeticide and the killing of girl children, which prevailed in Punjab.